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A Yazidi man receives a UNICEF aid kit. The conflict which has engulfed Iraq in the past year has displaced millions of people and shows no sign of ending.

Temor por los niños de Iraq al disminuir los fondos

Una niña yazidi posa para la cámara. Los yazidis son una minoría étnica en Iraq y, de los 8 millones de personas afectadas por el conflicto, ellos se cuentan entre los más vulnerables.

Una niña yazidi posa para la cámara. Los yazidis son una minoría étnica en Iraq y, de los 8 millones de personas afectadas por el conflicto, ellos se cuentan entre los más vulnerables. © UNICEF Iraq/2014/Khuzaie

Durante el ramadán, el mes en que los musulmanes practicantes no consumen alimentos ni beben agua entre el amanecer y el atardecer, evidentemente baja el ritmo de vida en el norte de Iraq. Durante el día, la temperatura sobrepasa los 40 grados centígrados, de modo que se esté o no ayunando, es prudente pensarlo dos veces antes de animarse a salir a la calle por lapsos largos.

“Eso no es nada”, afirmó un colega iraquí cuando me referí al calor. “En verano, la temperatura llegará a 52 grados centígrados”.

No puedo imaginar lo que se siente con una temperatura semejante. Y septiembre, cuando empezará a bajar, parece estar muy lejos.

Para cientos de miles de familias, este sofocante calor representa un verdadero riesgo. Hay más de 3 millones de personas desplazadas en Iraq, y muchas están viviendo en tiendas de campaña, caravanas o albergues no oficiales que carecen de servicios adecuados.

¿Cómo se las arreglarán? ¿Tendrán aire acondicionado? ¿Cómo accederán a agua potable y a un saneamiento adecuado? ¿Cómo se protegerán del riesgo permanente de enfermarse? ¿Y del riesgo de incendio? ¿Quién les ayudará si tienen dificultades adicionales, como alguna enfermedad o discapacidad?

Un hombre yazidi recibe un estuche de UNICEF con elementos básicos. El conflicto en que se sumió Iraq el año pasado ocasionó el desplazamiento de millones de personas, y no muestra signos de terminar.

Un hombre yazidi recibe un estuche de UNICEF con elementos básicos. El conflicto en que se sumió Iraq el año pasado ocasionó el desplazamiento de millones de personas, y no muestra signos de terminar. © UNICEF Iraq/2014/Khuzaie

Se trata de interrogantes serios porque la realidad es que UNICEF se está quedando sin dinero para ayudar a los más de 8 millones de iraquís afectados por esta crisis.

Incluso teniendo en cuenta la turbulenta historia de Iraq, la magnitud de este desastre humanitario no tiene precedentes. Y no hay motivos para suponer que el final esté cerca; el mes pasado, apenas en el curso de una semana, más de 20.000 personas resultaron desplazadas por el conflicto en la provincia de Salah al-Din.

Las Naciones Unidas calculan que para finales del presente año habrá 10 millones de iraquís afectados, esto es, casi un tercio de la población del país.

Sin embargo, se acerca rápidamente el momento en que UNICEF se verá obligado a recortar sus programas e, incluso, a suspender algunos. Resulta impensable detener una labor tan importante como la que llevamos a cabo, en momentos en que los niños y las niñas de Iraq más nos necesitan. Pero sin los fondos necesarios, es posible que no haya otra alternativa.

Chris Niles es Consultor de Comunicaciones de Emergencia de UNICEF Iraq.