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Pedaleando por la educación indígena en Paraguay

En medio de senderos plagados de mosquitos, caminos llenos de barro y una naturaleza exuberante, un grupo de ciclistas conformado por distintos profesionales y personalidades de Paraguay recorrió comunidades indígenas del Chaco para conocer la realidad de los niños y niñas nativos como parte de una expedición organizada por UNICEF Paraguay.

Los participantes posan al inicio de la expedición ciclística, en la entrada de la comunidad indígena Armonía, a 400 km al norte de Asunción. © UNICEF Paraguay/2015/Brom

Los participantes posan al inicio de la expedición ciclística, en la entrada de la comunidad indígena Armonía, a 400 km al norte de Asunción. © UNICEF Paraguay/2015/Brom

Bajo la consigna ‘Cero niños fuera de la escuela’, una marcha ciclista quiso concienciar ‘in situ’ sobre la realidad de los niños y niñas que viven en el Chaco paraguayo y las dificultades que enfrentan en su día a día para llegar a la escuela, lo que en muchos casos acaba influyendo para que abandonen los estudios.

Según datos oficiales del Gobierno de Paraguay, el 7,8% de personas de entre 6 y 17 años de edad no asiste a una institución educativa de enseñanza formal en el país, es decir, unos 125.000 niños, niñas y adolescentes permanecen fuera de la escuela.

Para visibilizar esta realidad y sus causas, la expedición partió a unos 400 km al norte de Asunción, donde viven algunas de las comunidades indígenas de Paraguay. Hasta allí se trasladó el grupo de participantes conformado por periodistas, chefs, deportistas, empresarios, filósofos, médicos y entusiastas del ciclismo de aventura, entre otros perfiles.

El recorrido transitó por varias aldeas nativas del área. El encuentro central tuvo lugar en El Estribo, donde los participantes compartieron unos momentos con los líderes de la zona y conocieron sus principales preocupaciones y desafíos.

Uno de estos líderes, Gabriel Quintana, comentó que este año las familias decidieron destinar una parte del subsidio que reciben del Estado para comprar alimentos para los niños y niñas, por lo que prácticamente no se registraron deserciones escolares. “No se puede decir que los indígenas no quieren estudiar. Sí quieren. ¿Pero por qué no pueden? Por la falta de recursos”, explicó.

En el trayecto, los ciclistas pedalearon 65 kilómetros y pasaron por varias comunidades, donde fueron saludados por sus miembros, quienes los esperaban animadamente al costado del camino. “Todo el que pasaba, me saludaba. Me decía ‘¿a dónde vas?’. Y si me veían cansada, me decían ‘te falta poco’”, relató Yehimy Alison González, una conocida periodista de radio y televisión de Asunción.

Vicisitudes

Pero no todo fue alegría y camaradería en el recorrido. Varias partes de los caminos de tierra se encontraban anegadas, por lo que los ciclistas tuvieron que cruzar con esfuerzo el agua y el barro.

Todas estas dificultades les permitieron entender las vicisitudes que deben pasar diariamente niños, niñas y adultos para vivir en las duras condiciones que impone el Chaco paraguayo, donde acudir a la escuela es una difícil aventura para cualquier estudiante.

Dado que el Chaco es una zona con vegetación muy agreste, algunos de los participantes sufrieron el pinchazo de las ruedas de sus bicicletas, lo que les obligó a cambiarlas en medio de nubes de mosquitos que prácticamente eran inmunes a los repelentes de insectos.

Los caminos que atraviesan las aldeas indígenas del Chaco son de tierra y están rodeados de una vegetación agreste. © UNICEF Paraguay/2015/Villalba

Los caminos que atraviesan las aldeas indígenas del Chaco son de tierra y están rodeados de una vegetación agreste. © UNICEF Paraguay/2015/Villalba

“Yo pinché la rueda en uno de esos caminos que le llaman ‘picadas’ y quedé paralizado por unos cuatro o cinco minutos cambiando la rueda. Era impresionante la cantidad de mosquitos que tenía en todo mi cuerpo”, comentó Fernando Marín, un filósofo mexicano que trabaja en una ONG que también desarrolla proyectos sociales en las comunidades indígenas de la zona.

Pero más allá de las cuestiones de distancias y caminos intransitables, los participantes se dieron cuenta de un factor muy importante para aumentar la presencia de los niños en las aulas: la necesidad de una correcta alimentación. Como afirmaron los líderes indígenas con los que conversaron, el hambre es uno de los principales impedimentos que aleja a los estudiantes de las escuelas. La periodista Natalia Daporta -una de las participantes con gran experiencia en el área de educación- recorrió precisamente las comunidades recabando datos sobre la situación en este campo. “No recibieron hasta el momento merienda ni almuerzo escolar. Sabemos muy bien que la alimentación es muy importante para el rendimiento de los alumnos, y también para mantener a los chicos en la escuela”, indicó.

La experiencia

Al final de la jornada, la mayoría de los participantes estaban impactados con lo que habían vivido ese día y surgieron ideas para tratar de colaborar con la subsistencia de las comunidades. “Esta experiencia nos tiene que concientizar, para mí ha sido muy significativa y creo que tiene que generar una nueva cultura: que todos seamos conscientes de esos derechos que tienen los niños y el principal derecho a estudiar”, sostuvo Marín.

“La visita a las comunidades me permitió ver y sentir esas barreras invisibles que nosotros desde la ciudad no podemos percibir. Cuando uno tiene hambre, cuando uno está enfermo, cuando hay que recorrer muchísimos kilómetros para poder ir a la escuela… llegar a ella y aprender es un verdadero desafío para esos niños y esas niñas”, reflexionó la abogada María José Rivas. Tras la experiencia, ella consiguió un importante lote de medicamentos que fue enviado a El Estribo, donde no se contaba con productos médicos básicos cuando los expedicionarios la visitaron.

Nadia Cano, periodista y ciclista, posa con algunos niños y niñas de la comunidad El Estribo. © UNICEF Paraguay/2015/Villalba

Nadia Cano, periodista y ciclista, posa con algunos niños y niñas de la comunidad El Estribo. © UNICEF Paraguay/2015/Villalba

Asimismo, está previsto realizar una jornada de evaluación y sistematización de propuestas con los participantes para mejorar la situación de las comunidades indígenas de la zona. Todo esto será presentado posteriormente a las autoridades del Ministerio de Educación y Cultura del Gobierno paraguayo para contar también con su apoyo.

La expedición ‘Cero niños fuera de la escuela’ se confirmó así como una actividad no tradicional que buscó atraer la atención de diferentes tipos de personas hacia el Chaco y sus aldeas nativas, la mayoría de las cuales no siempre se encuentra en la agenda de las prioridades de las autoridades nacionales, ya sea por su lejanía geográfica como por su invisibilidad política y real.

UNICEF es una de las organizaciones que trabaja en el Chaco paraguayo, específicamente en el distrito de Tte. Manuel Irala Fernández, mediante acciones integradas que buscan desde hace dos años asegurar que niños y adolescentes se inscriban, permanezcan y aprendan en la escuela. En este sentido, apoya campañas de comunicación para sensibilizar a la comunidad educativa sobre esta problemática y fortalece al Consejo Distrital de Educación, que está integrado por representantes de la municipalidad y de la comunidad educativa. Asimismo, UNICEF apoya los sistemas escolares de agua y saneamiento y educación en higiene, la capacitación de docentes rurales e indígenas, la producción de materiales educativos en las diversas lenguas indígenas de la zona y a las organizaciones de mujeres indígenas para que incidan en las políticas educativas y en proyectos productivos.

* Diego Brom y Nadia Villalba son, respectivamente, asistente y consultora de Comunicación de UNICEF Paraguay

 

On 14 April, a girl washes her hands with water from a covered bucket with a tap before entering a classroom, at St. Joseph’s Secondary School in Freetown, the capital. Hand-washing is part of the strict safety protocols being implemented in all schools across the country, to minimize the risk of Ebola virus disease (EVD) transmission at school. The UNICEF logo is on the bucket.

In March/April 2015 in Sierra Leone, as schools across the country prepare to reopen after an eight month closure due to the Ebola virus disease (EVD) crisis, the Government, UNICEF and partners are working to ensure that children remain safe by reducing as much as possible the risk EVD transmission. Schools – which had remained closed across the country after the July-August break – are scheduled to reopen on 14 April, with some 1.8 million students expected to resume their studies. To support students’ return, UNICEF has facilitated the training of 9,000 teachers to implement safety protocols to minimize the risk of transmission at schools, including taking children’s temperatures when they arrive at school and making them wash their hands before entering the classroom. UNICEF is also supporting the distribution of hygiene materials and cleaning equipment to prepare school buildings and to reduce the chance of infections; and is providing 24,300 hand-washing stations (about three per school), as well as 1.8 million school kits and psychosocial support for students. UNICEF is also supporting social mobilization activities to raise awareness, and daily government emergency radio education programmes to allow children to continue learning at home during the Ebola crisis, and has distributed some 17,000 solar radios to children in rural communities.

5 formas en que UNICEF está ayudando a combatir el ébola – actualización

Hace unos meses compartimos un artículo de blog en el que explicábamos cómo UNICEF ayuda a combatir el ébola en los países afectados. Desde entonces se ha progresado mucho –en Liberia los casos se redujeron a cero recientemente– y, en consecuencia, queremos actualizarles sobre toda la labor realizada y la que se sigue llevando a cabo.

On 27 March, social mobilizers speak with residents, including children, of a slum in Freetown, the capital, during the three-day stay-at-home curfew. The T-shirts of the mobilizers, who are going door-to-door in the community, bear the UNICEF logo. From 27 to 29 March 2015 in Sierra Leone, a government-led stay-at-home curfew was held as part of the four-week Zero Ebola campaign to end infections in the country. The curfew was intended to re-energize Sierra Leoneans in the fight against Ebola virus disease (EVD). Health workers, surveillance officers and social mobilizers all played a role in the curfew, which provided an opportunity to teach communities about behaviours that contribute to the continued spread of EVD; to raise awareness of best practices that help prevent transmission of EVD (such as handwashing with water and soap); and to carry out door-to-door surveillance and contact tracing that allowed cases of EVD to be found, isolated and treated. UNICEF helped develop and supervise training for the social mobilizers and coordinate the mobilization efforts; procured soap distributed by the mobilizers during door-to-door outreach; and delivered water to some communities during the curfew.

El 27 de marzo, movilizadores sociales hablan con residentes, incluso niños, en Freetown, Sierra Leona © UNICEF/NYHQ2015-0540/Bindra

1. Trabajar con comunidades

Puesto que las comunidades forman parte esencial de la respuesta, hemos estado trabajando estrechamente con ellas para promover conductas que ayuden a frenar la transmisión, tales como entierros con las debidas precauciones y el hábito de lavarse las manos. Participamos en un diálogo con importantes miembros de las comunidades y llevamos a cabo campañas de divulgación masivas y hemos ido de puerta en puerta visitando a más de 2 millones de familias.

Apoyamos los centros de atención comunitarios, hemos ayudado a instalar equipos de intervención rápida y hemos adiestrado a trabajadores sanitarios en los protocolos específicos del ébola. También proporcionamos agua y saneamiento a unidades de tratamiento del ébola.

On 26 April in Sierra Leone, a young girl receives a measles vaccination from a health worker (partially visible), in Helemorie Village in Tonkolili District. The worker, who is wearing personal protective equipment (PPE), is from a mobile health team administering vitamin A, deworming tablets, routine vaccinations and nutrition screenings to young children in the village, as part of a nationwide campaign under way to reach up to 1.5 million children under age 5 with vital health interventions. Sierra Leone is among countries in West Africa affected by the worst outbreak of Ebola virus disease (EVD) in history, and the still-ongoing crisis has disrupted critical health care and other essential services. The campaign, which began on 24 April, is supported by the European Union, the Government of Canada, the Office of US Foreign Disaster Assistance (OFDA), and UNICEF.

El 26 de abril, en Sierra Leona, un trabajador sanitario le administra a una niña la vacuna del sarampión © UNICEF/NYHQ2015-1149/Bindra

2. Revitalización de los servicios de salud no relacionados con el ébola

Si bien la prioridad sigue siendo reducir a cero los casos de ébola, también ayudamos a revitalizar los servicios de salud no relacionados con el ébola. Hemos brindado tratamiento masivo para el paludismo y estamos participando en importantes campañas de inmunización contra el sarampión.

On 11 March 2015 in Guinea, a teacher uses a UNICEF-provided infrared thermometer to take the temperature of a girl as she enters her classroom, at the Mangalla school, in the town of Guéckédou, Guéckédou Prefecture. Because of the Ebola virus disease (EVD) outbreak, schools across the country remained closed after the conclusion of the July-August 2014 holidays and finally reopened on 19 January 2015.  UNICEF and partners have worked to help reduce, as much as possible, the risk of EVD transmission. Efforts have included training teachers to implement safety measures, such as daily temperature screenings, and supplying thermometers and handwashing kits for schools.

En Guinea, un maestro usa un termómetro infrarrojo proporcionado por UNICEF para tomarle la temperatura a una niña en el momento en que entra al aula. © UNICEF/NYHQ2015-0568/de Mun

3. Proteger las escuelas

Hemos ayudado a algunos gobiernos a poner en vigor medidas que reduzcan al mínimo el riesgo de transmisión en escuelas, entre ellas las mediciones de temperatura corporal y el lavarse las manos, y hemos ayudado a capacitar a los maestros en la aplicación de estos protocolos. Hemos suministrado jabón y cubos para la vasta mayoría de las escuelas en Guinea, Liberia y Sierra Leona.

On 14 April, a girl washes her hands with water from a covered bucket with a tap before entering a classroom, at St. Joseph’s Secondary School in Freetown, the capital. Hand-washing is part of the strict safety protocols being implemented in all schools across the country, to minimize the risk of Ebola virus disease (EVD) transmission at school. The UNICEF logo is on the bucket. In March/April 2015 in Sierra Leone, as schools across the country prepare to reopen after an eight month closure due to the Ebola virus disease (EVD) crisis, the Government, UNICEF and partners are working to ensure that children remain safe by reducing as much as possible the risk EVD transmission. Schools – which had remained closed across the country after the July-August break – are scheduled to reopen on 14 April, with some 1.8 million students expected to resume their studies. To support students’ return, UNICEF has facilitated the training of 9,000 teachers to implement safety protocols to minimize the risk of transmission at schools, including taking children’s temperatures when they arrive at school and making them wash their hands before entering the classroom. UNICEF is also supporting the distribution of hygiene materials and cleaning equipment to prepare school buildings and to reduce the chance of infections; and is providing 24,300 hand-washing stations (about three per school), as well as 1.8 million school kits and psychosocial support for students. UNICEF is also supporting social mobilization activities to raise awareness, and daily government emergency radio education programmes to allow children to continue learning at home during the Ebola crisis, and has distributed some 17,000 solar radios to children in rural communities.

Una niña se lava las manos antes de entrar a un aula, en la escuela secundaria de St. Joseph’s en Freetown. © UNICEF/NYHQ2015-0820/Irwin

 4. Mejora de las condiciones de higiene y saneamiento

Hemos trabajado por mejorar las condiciones de higiene y saneamiento, promoviendo el hábito de lavarse las manos y distribuyendo cientos de miles de barras de jabón así como cubos con llaves. La higiene adecuada es fundamental para detener la transmisión del virus del ébola.

On 28 January, workers carry large buckets and other items that are part of school infection prevention and control (IPC) kits, in a warehouse in Monrovia, the capital. The logos of UNICEF and USAID (the United States Agency for International Development) – which helped fund the kits – are visible on some of the buckets and other items. The kits also contain buckets with faucets, rubber gloves and rubber boots, thermal guns, chlorine and chlorine sprayers, soap, brooms and other items for schools to implement the strict safety protocols that have been developed for the resumption of classes in the context of the Ebola outbreak. UNICEF has procured and is packaging and dispatching more than 7,000 IPC kits to over 4,000 schools in the country. Liberia, with Guinea and Sierra Leone, continues to experience widespread and intense EVD transmission. In late January/early February 2015 in Liberia, as schools prepare to reopen, UNICEF and partners are helping reduce as much as possible the risk of Ebola virus disease (EVD) transmission. Support includes training teachers to implement safety measures, such as daily temperature screenings, and supplying thermometers and hand-washing kits for schools. Because of EVD, public schools in Guinea, Liberia and Sierra Leone remained closed after the July–August break, depriving 5 million children of months of education. Amid continued school closures in Liberia and Sierra Leone, UNICEF is working with governments and communities to prepare for their eventual reopening. Schools are scheduled to reopen in Liberia on 16 February.

En enero, en un almacén en Monrovia, unos trabajadores cargan grandes cubos y otros artículos que forman parte de los equipos de prevención y control de infecciones en las escuelas (IPC). © UNICEF/NYHQ2015-0193/Ratnam

5. Entrega de suministros

Hemos estado haciendo entrega de suministros que son importantes para el tratamiento y cuidado de personas enfermas de ébola, para la protección de los trabajadores sanitarios y para el continuo suministro de servicios básicos. A mediados de abril, habíamos hecho entrega de unas 8.000 toneladas métricas por aire y mar en Guinea, Liberia y Sierra Leona.