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A young woman from Burkina Faso who underwent FGM/C when she was 6 years old.

La Cumbre de las Niñas: progresos logrados un año después

Hamamatou, una niña de 15 años del Níger, se beneficia de una beca para niñas financiada con ayuda de UNICEF, que le permite continuar asistiendo a la escuela.

Hamamatou, una niña de 15 años del Níger, se beneficia de una beca para niñas financiada con ayuda de UNICEF, que le permite continuar asistiendo a la escuela. © UNICEF/PFPG2014P-0868/Lynch

No hace mucho, el personal de UNICEF de Uganda difundió la historia de una niña a la que llamaron Alice. Alice participó en una conferencia celebrada recientemente en Uganda, donde relató cómo, a la edad de 10 años, fue obligada a abandonar la escuela a fin de prepararse para contraer matrimonio.

Pero que la obligaran a contraer matrimonio con tan sólo 10 años no era más que la primera injusticia. La segunda fue que antes de casarse tuvo que someterse al ritual de la ablación/mutilación genital femenina. La mutilaron en una ceremonia en la que se empleó un cuchillo que había sido utilizado con otras diez niñas; algo que, además de perturbador, es extremadamente peligroso.

Los relatos como el de Alice son una de las muchas razones por las que UNICEF continúa ampliando sus esfuerzos por poner fin a prácticas como el matrimonio infantil y la ablación/mutilación genital femenina. Alice es una joven mujer procedente del norte de Uganda, donde tradicionalmente la ablación/mutilación genital femenina se alienta como iniciación a la madurez. Esta costumbre expone a las niñas al riesgo de padecer hemorragias, infecciones, esterilidad o incluso la muerte. El trauma y los riesgos asociados a la ablación/mutilación genital femenina, además de la responsabilidad que comportaba el convertirse en esposa y madre le arrebataron a Alice su infancia con solo 10 años.

Pero Alice no buscaba que se compadecieran de ella; solo quería asegurarse de que otras niñas no tuvieran que pasar por lo mismo. Apeló directamente a los dirigentes de Uganda y a las familias de la región para que se unieran y ayudaran a las niñas a poder permanecer en la escuela, y para que pusieran fin a la práctica de la ablación/mutilación genital femenina de una vez por todas.

Una joven mujer de Burkina Faso que sufrió la ablación/mutilación genital femenina cuando tenía 6 años

Una joven mujer de Burkina Faso que sufrió la ablación/mutilación genital femenina cuando tenía 6 años. © UNICEF/UNISTO1751/Nesbitt

Deseamos que todas las niñas gocen de la misma oportunidad de tener una infancia, una educación y una vida libres de dolor y sufrimiento. Esta es la razón por la que junto con nuestros aliados de todo el mundo pusimos en marcha un movimiento orientado a proteger a las niñas frente a esas prácticas tradicionales perniciosas que les impiden acceder a una vida mejor. El 14 de julio de 2014 colaboramos con el Gobierno del Reino Unido para congregar a dirigentes gubernamentales, organizaciones de la sociedad civil, activistas y mujeres jóvenes y niñas de todo el mundo en la Cumbre de las Niñas celebrada en Londres, con el propósito de movilizarnos en contra de prácticas tradicionales dañinas como la ablación/mutilación genital femenina y el matrimonio forzoso y prematuro.

Un año más tarde, los resultados de la Cumbre de las Niñas se revelan promisorios: como destaca el folleto sobre el progreso de la Cumbre de las Niñas, 330 gobiernos han manifestado su compromiso de eliminar estas costumbres; se han expandido los programas iniciados por UNICEF en los países de alta prevalencia gracias al aumento de los recursos; los gobiernos de esos países de alta prevalencia se muestran más comprometidos a poner fin a estas prácticas, y las organizaciones de la sociedad civil, tanto de ámbito local como internacional, están más implicadas y organizadas que nunca antes.

Durante el último año se han puesto en marcha varias campañas encaminadas a acabar con el matrimonio infantil y a la ablación/mutilación genital femenina, en especial por parte de la Unión Africana y de la Iniciativa de Asia Meridional para erradicar la violencia contra la infancia. La campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil ha recibido un apoyo sin precedentes de países africanos: desde que se inició, se han puesto en marcha campañas nacionales en Etiopía, Uganda y Burkina Faso, y Etiopía incluso ha organizado recientemente su primera cumbre nacional de las niñas.

El interés principal de UNICEF siempre ha sido la infancia, en especial los niños y niñas más marginados, y es nuestra misión luchar por un mundo donde las niñas puedan alcanzar su pleno potencial y la sociedad defienda sus derechos. Una parte esencial de esta misión consiste en trabajar por erradicar prácticas como la ablación/mutilación genital femenina y el matrimonio infantil, que impiden el progreso de las niñas debido, entre otras razones, a que provocan su desescolarización. Pues a fin de cuentas, las niñas que han recibido una educación pueden protegerse mejor de la ablación/mutilación genital femenina. Las niñas que han recibido una educación pueden elegir cuándo y con quién contraen matrimonio. Las niñas que han recibido una educación pueden tener mejores oportunidades económicas, que les permiten cuidar mejor de sí mismas y de los demás.

Poco a poco, el llamamiento de Alice comienza a escucharse, y cada vez más niñas cuentan con la ayuda de sus gobiernos. ¡Apoyemos a Alice!


Información reciente sobre el progreso de UNICEF:

Al tiempo que formulamos la siguiente ronda de objetivos de desarrollo junto a gobiernos y aliados, hemos avanzado en nuestros compromisos básicos adquiridos en la Cumbre de las Niñas respecto de la erradicación de las costumbres perniciosas, escolarizando a las niñas, movilizando a las familias y comunidades, invirtiendo en servicios, y generando datos y empleándolos.

  • Los resultados más notables los hemos obtenido por medio de nuestros programas nacionales. En 2014, 21 países trabajaron para lograr el objetivo de poner fin a la ablación/mutilación genital femenina, beneficiando a un mínimo de 5,6 millones de personas. Gracias al programa conjunto de UNFPA y UNICEF sobre la ablación/mutilación genital femenina fue posible movilizar a cerca de 20.000 jóvenes en 17 de estos países para que reivindicaran la erradicación de esta práctica y, en consecuencia, 1.007 comunidades manifestaron públicamente su abandono de la ablación/mutilación genital femenina.
  • El año pasado, 38 países instauraron programas orientados a poner fin al matrimonio infantil. De estos países, 18 cuentan ahora con estrategias o planes nacionales sobre el matrimonio prematuro, y en cinco de ellos se integran en los presupuestos. A fin de potenciar las inversiones mundiales destinadas a erradicar el matrimonio infantil, UNICEF se embarcó con la UNFPA en un programa mundial que abarca África, Asia y Oriente Medio.
  • Los programas de UNICEF promueven la matriculación y la permanencia en la escuela de las niñas. Asimismo, apoyamos iniciativas comunitarias cuyo propósito es empoderar a las niñas dotándolas de habilidades para la vida activa. Los diálogos comunitarios permiten a las familias llegar a un acuerdo sobre cómo poner fin a las prácticas perniciosas. Innovaciones tales como U-Informe y los medios sociales están visibilizando a jóvenes artífices del cambio en diversas comunidades y países.
  • Desde la celebración de la Cumbre de las Niñas, UNICEF ha ayudado a organizar la puesta en marcha en seis países de la campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil. También hemos prestado nuestro respaldo al plan de actuación para poner fin al matrimonio prematuro, que forma parte de la iniciativa de Asia Meridional para erradicar la violencia contra la infancia.
  • Y por último, los datos y proyecciones de UNICEF acerca de las tendencias futuras en cuanto a la ablación/mutilación genital femenina y el matrimonio infantil han informado los debates sobre la agenda del desarrollo para después de 2015.

Cody Donahue es especialista de protección de la infancia en la sede central de UNICEF en Nueva York.