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Panamá hacia una sociedad inclusiva con la niñez con discapacidad

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Karen Fivaz junto a su hijo José Antonio, de 3 años, tras terminar la carrera. © UNICEF LACRO/2015/Cristina Troya

La mañana del domingo 21 de marzo comenzó en la ciudad de Panamá con muchísimas excusas para pasar un excelente día de playa o piscina. Pero también fue una mañana perfecta para que más de mil personas se olvidaran de esa idea y formaran parte de la Gran Carrera Caminata de 5 kilómetros que organizó la Asociación Down Panamá en la Cinta Costera en conmemoración al Día Mundial del Síndrome de Down y para promover la inclusión social en el país.

Padres, madres, hermanos y amigos acompañaron a cientos de personas a lo largo de esta caminata para lanzar un claro un claro y sencillo mensaje a la sociedad: pedimos inclusión, exigimos respeto, demandamos equidad. Y al ritmo que se permitían, todos brillaban en la pista de la carrera, no solo por el color fluorescente de sus camisas sino por las grandes ansias de llegar a la meta, alzar los brazos y abrazar sonrientes a sus familiares y amigos.

En la meta destacaba la comitiva que esperaba a José Antonio, formada por no menos de 60 personas que coreaban su nombre y mostraban enormes y coloreadas letras de cartón que daban forma al nombre de este niño de tres años y medio.

Grupo de familiares y amigos que animaba a José Antonio mientras esperaba su llegada a la meta © UNICEF LACRO/2015/Cristina Troya

Grupo de familiares y amigos que animaba a José Antonio mientras esperaba su llegada a la meta. © UNICEF LACRO/2015/Cristina Troya

Su madre, Karen Fivaz, nos relató los retos a los que se enfrenta en el país. Si bien reconoció que existen muchas instituciones educativas privadas que le han abierto las puertas a su hijo para una educación inicial, su desafío ahora es el de conseguir un espacio apropiado para él en educación primaria.

“Ese tema es mucho más complicado. Hay varios colegios que tienen y soportan una educación inclusiva, pero los cupos son limitados. Te exigen tutores, adecuaciones curriculares… Es una pelea en la que estamos los padres de niños con discapacidad, para que puedan optar por una educación inclusiva y que apoyen a estos niños. Lamentablemente todavía hay muchas [escuelas] que lo ven como una obligación”, dijo Karen.

Ella, como muchas otras personas en esa mañana conmemorativa, es de las que piensa que de la inclusión se benefician todos, por lo que busca con mucho esfuerzo cambiar la mentalidad de quienes piensan lo contrario. Afortunadamente cuenta con el apoyo de la presidenta de la Fundación Down Panamá, Marta Vernaza,  quién micrófono en mano felicitaba eufóricamente a los ganadores y participantes al final de la carrera. Con orgullo, aseguró que Panamá está cerca de ser un país modelo de inclusión en la región, mientras auguraba una mayor convocatoria para el año próximo.

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La presidenta de la Fundación Down Panamá, Marta Vernaza, junto a su hija Karla. © UNICEF LACRO/2015/Cristina Troya

“Para nosotros, lo más importante, es ese deseo de apertura al cambio y de que se abran las puertas a las personas con discapacidad intelectual”, relató Vernaza  tras haber hecho entrega de los premios a los atletas ganadores. Ella habla de una inclusión de manera integral, en la que se apoye también al familiar que debe muchas veces renunciar a su trabajo para cuidar de un niño o niña con discapacidad. “Y que los gobiernos y políticos ayuden a que esto se cumpla a través de políticas públicas y el cumplimiento de leyes… que no sea nada más que un lindo papel”, concluyó.


Cristina Troya es Especialista de Discapacidad en la Oficina Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe

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La tecnología está transformando las vidas de los niños con discapacidades

Unos niños en Serbia utilizan la tecnología de asistencia para hacer sus tareas. (c) UNICEF/2011/Kate Holt

Unos niños en Serbia utilizan la tecnología de asistencia para hacer sus tareas. (c) UNICEF/2011/Kate Holt

El 3 de diciembre es el Día Internacional de las Personas con Discapacidad, un día en que los talentos, contribuciones y capacidades de las personas con discapacidad se celebran a nivel mundial. El objetivo es promover una mayor comprensión de los derechos de las personas con discapacidad y movilizar el apoyo a la construcción de una sociedad más inclusiva.

El tema de este año es el Desarrollo Sostenible: La promesa de la tecnología. Gracias a un acceso cada vez mayor a la tecnología, las personas están más conectadas entre sí y pueden utilizar los servicios e información que antes podrían haber estado fuera de su alcance.

Con más de mil millones de personas que viven con una discapacidad en todo el mundo, la tecnología puede tanto facilitar o hacer más difícil su participación en la sociedad. Por ejemplo, la tecnología que no es accesible puede evitar que las personas con discapacidad tengan acceso a la información y participen en foros y conversaciones, haciéndolas aún más marginadas. Pero la tecnología que se aprovecha para promover la inclusión y la accesibilidad puede ayudar a hacer realidad la participación plena e igualitaria de niños, niñas y adultos con discapacidades. La tecnología puede ser una herramienta para el cumplimiento de los derechos y cambiar vidas.

Innovadores que inspiran
Éstos son sólo algunos de los innovadores que están utilizando la tecnología para ayudar a los niños y niñas con discapacidad a hacer una realidad sus derechos.

Kartik Sawhney
La tecnología no sólo ha sido diseñada y creada para personas con discapacidad, ha sido diseñada y creada por personas con discapacidad. Kartik Sawhney nació en Nueva Delhi y era ciego de nacimiento. Como estudiante en las escuelas tradicionales, Sawhney se dio cuenta del tremendo esfuerzo de su madre para asegurarse de que sus materiales escolares fueran transcritos al braille. Como resultado, busco en el ordenador una ayuda para sus estudios.

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Kartik Sawhney se dirige al público en la Activate Talk de UNICEF sobre “Jóvenes con discapacidad e innovación: ¡Convertir el mundo en un sitio incluyente para TODOS!” © UNICEF/NYHQ2014-0740/Markisz

Los gráficos son una barrera para las personas con problemas visuales que quieran estudiar ciencias y matemáticas, porque los lectores de pantalla del ordenador sólo leen el texto. Para Sawhney, la barrera fue una oportunidad para la innovación. Para mejorar su capacidad de estudiar ciencias, Sawhney creó un programa informático que utiliza diferentes notas musicales para “describir” los gráficos. A través de su propio ingenio, Sawhney se convirtió en el primer estudiante ciego en la India en realizar estudios de ciencias en los grados de la escuela secundaria superior. Ganó numerosos premios académicos, incluyendo una beca completa para estudiar ciencias de la computación en la Universidad de Stanford en los Estados Unidos de América.

Sawhney es una inspiración para todos en su uso innovador de la tecnología y su defensa de los derechos de los niños, niñas y jóvenes con discapacidad. Sawhney y otros jóvenes innovadores con discapacidad participaron en el Activate Talk de UNICEF sobre “Jóvenes con discapacidad e innovación: ¡Convertir el mundo en un sitio incluyente para todos!”

Conoce más sobre Sawhney y su tecnología de asistencia, escuchando este podcast (en ingles).

 

Tendekayi Katsiga
Para los muchos millones de personas en África que tienen impedimentos auditivos, el acceso a las baterías para alimentar un aparato auditivo es una barrera continua. En Zimbabwe, cuestan alrededor de US$ 4 dólares al mes y para muchos el precio no es asequible. Tendekayi Katsiga y la empresa para la que trabaja, Deaftronics, utilizan la tecnología para cambiar las vidas de las personas con discapacidad auditiva en África mediante la creación de primer cargador para audífonos de energía solar del mundo.

“La tecnología que hemos desarrollado es sencilla, pero su aplicación está cambiando vidas”, dijo Katsiga en un video para la campaña de UNICEF El Estado Mundial de la Infancia 2015: Reimaginar el futuro..

Este dispositivo de bajo costo está llegando a muchos niños y niñas con discapacidad, y se han distribuido cerca de 10.000 unidades en toda África.

El sueño de Katsiga, dice en el video, es que los jóvenes construyan su propio destino.

“Una batería plana no debe ser el final de un sueño”, dijo Katsiga.

Para aprender más sobre Tendekayi y el cargador de baterías con energía solar, mira el video a continuación:

Tecnología en el aula
Todos los niños y niñas tienen derecho a la educación, pero no todos pueden tener acceso a los materiales de aprendizaje requeridos. Kartik y otras personas con discapacidad, utilizan el término “hambre de libros” porque muchos libros, incluyendo libros de texto, no están disponibles en formatos accesibles.

La investigación internacional indica que junto con el apoyo de la familia y la formación del profesorado, la disponibilidad de los libros de texto es uno de los determinantes más importantes de la calidad de la educación. El impacto de los libros de texto es mayor en los países de bajos ingresos, donde pueden ayudar a balancear la falta de profesores con formación adecuada y las instalaciones escolares básicas.

UNICEF está desarrollando un nuevo mecanismo innovador para superar las barreras que enfrentan los niños y niñas con discapacidades para acceder a materiales de aprendizaje. La iniciativa se basa en el diseño universal* de libros de texto utilizando formatos digitales: el lenguaje de señas para escuchar a los alumnos con discapacidad, el lenguaje simplificado para los alumnos con discapacidad intelectual, y el audio para los estudiantes con impedimentos visuales. A través de los procesos de compras regulares, se pide a los editores proporcionar múltiples tipos de formatos accesibles para cada título de libro de texto incluido en el currículo escolar. El objetivo es transformar la forma en que los libros de texto son publicados y utilizados por todos los niños, niñas y maestros.

La iniciativa de los libros de texto es una de las formas en que UNICEF está aprovechando la tecnología para apoyar el derecho a la educación de los niños y niñas con discapacidades.

Rosangela Berman Bieler es cuadrapléjica y es Jefa de la Sección sobre Discapacidad de la División de Programas de UNICEF en Nueva York.

* El diseño universal se refiere al diseño de productos y espacios para que puedan ser utilizados por la más amplia gama de personas, incluyendo a aquellas con discapacidad. El diseño universal tiene en cuenta toda la gama de la diversidad humana, incluyendo las capacidades físicas, perceptivas y cognitivas, así como diferentes tamaños y formas del cuerpo. Mediante el diseño para la diversidad, podemos crear cosas que son más funcionales y fácil de usar para todos.